Acción micropolítica: Adopta a un Senador


AODOPTA A UN SENADOR (Y A UN DIPUTADO) ES UNA ACCIÓN MICROPOLÍTICA QUE DEJÓ EN EVIDENCIA A LOS GRUPOS POLÍTICOS EN SUS FALSOS COMPROMISOS CON LA TRANSPARENCIA Y REGENERACIÓN POLÍTICA

La premisa era sencilla, a finales de 2011 el Congreso de los Diputados y el Senado decidieron publicar por primera vez en su historia las declaraciones patrimoniales de los parlamentarios y senadores. ¡Bien por ellos! Pero, resulta que los publicaron en PDF (el formato que todos conocemos) pero en forma de foto, o sea, el texto que contenían los documentos no se podía extraer automáticamente con un ordenador. Con lo que se dificultaba la posible (y deseable) labor de reutilización de los datos hacer estadísticas sobre esos datos, seguirlas en el tiempo, compararlas… Teníamos los datos, pero el porceso para poder usarlos era manual, lento y muy laborioso.

Este gráfico es una foto en JPG, pero el efecto en los PDFs publicados por el Senado era el mismo: no se puede seleccionar el texto con el ratón (ni extraerlo automáticamente).

Curiosamente en el Reino Unido en 2009 había pasado algo similar, allí la Cámara de Los Comunes había publicado centenares de miles de documentos de gastos oficiales en formato ‘PDF-no texto’ y un gran periódico, The Guardian, organizó un plataforma tecnológica online para que todo el mundo pudiera leer los documentos y transcribrirlos manualmente para poder así tener los datos en un formato procesable y reutilizable y ser capaces de analizarlos, compararlos, etc…

Un conocido hacker y abogado, Javier de la Cueva (del que tenemos entrevista en Ciudadano Político), intentó usar con los PDFs del Senado un programa de OCR (reconocimiento óptico de caracteres: el programa “lee” la foto y te pasa las formas que sean texto a un formato de texto) con algunos de os PDFs del Congreso pero no funcionaba. Así que lo comentó en twitter:

Idea que fue recogida de inmediato por el informático y activista del open data David Cabo (del que también tenemos entrevista en Ciudadano Político)

Y se pusieron a ello. Y lo hicieron de la forma más sencilla imaginable. David creó una hoja de cálculo en Google Docs con columnas que contenían los mismos campos que los PDFs publicados por el Senado. En cada fila del excel iría el nombre de un Diputado. David Y Javier avisaron por redes y listas de correo a miembros de la comunidad del open data, copyleft, etc y en pocas horas, en muy pocas horas había pasado esto:

Captura del excel de Google relleno con todos los datos de las declaraciones de bienes de los senadores. Aquí tienes la hoja excel online.

El excel que David había abierto estaba completo y repasado. Decenas de personas habían pasado a mano los datos de uno o más diputados. Y ahora todo el mundo podía disponer de esa hoja excel para procesarla, estudiarla y hacer lo que quisieran. El diario El País, saco un artículo al respecto.

Aquí, David Cabo de la Fundación Ciudadana CIVIO nos explica cómo surgió el proyecto:

Y aquí puedes ver la entrevista completa a David Cabo.

Todo este proceso no duró más de tres o cuatro días y con ello se consiguieron dos cosas: poner a disposición del público (con una licencia que permitía su reutilización) los datos de las declaraciones patrimoniales en un formato que se puede procesar, y además poner en evidencia a las personas encargadas en el Congreso de la publicación de estos datos.

Según podemos leer en la tesis doctoral de Javier de la Cueva, refiriéndose a esta acción:

Este tipo de acciones colaborativas no planificadas de antemano son frecuentes. En la narración anterior encontramos todos los elementos de un nuevo ejercicio de activismo político: (i) El sujeto es un grupo de personas no organizado en estructuras formales; (ii) La acción consiste en extraer el contenido de una documentación de los poderes públicos, transformarlo y publicarlo siguiendo los criterios de (iii) open data, cuidando que el formato y la licencia del producto final permita su uso, difusión y transformación libres.

 

[Extracto de la tesis: ‘Pragmáticas tecnológicas ciudadanas y regeneración democrática’ (PDF)]

 

Una pequeña acción con un esfuerzo limitado y distribuido, llevada a cabo por un grupo de personas sin coordinación es capaz de hacer todo este trabajo y demostrar el cómo se hacen las cosas, no sé si mal a drede, o desde luego con muy poca voluntad política de cumplir su mandato. En este caso la transparencia. Afortunadamente, a día de hoy, el Senado y el Congreso ya publican las declaraciones de bienes en un formato de PDFs en el que se pueden extraer los datos automáticamente.

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